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Conoce la historia de YouTube y entiende la evolución de esta plataforma

No puedes pensar en videos en línea sin mencionar el YouTube. Conoce la historia y la trayectoria de la plataforma más grande de contenido audiovisual en Internet.

historia de youtube - icono de youtube en un fondo rojo

Estás a punto de descubrir cuál es la historia de YouTube, desde sus inicios hasta nuestros días. ¿Lo vemos?

Hoy en día, es casi imposible pensar en videos online y no acordarse de YouTube. Pero hace 15 años, la mayor plataforma de videos de Internet simplemente no existía. Desde su lanzamiento en 2005 hasta la actualidad, el sitio ha causado una verdadera revolución en la forma cómo consumimos contenido en la red.

Ocupando el rango de segundo motor de búsqueda más grande de Internet —quedando atrás apenas de Google— YouTube cuenta con más de 2000 millones de usuarios activos cada mes. Y cada uno de ellos pasa, en promedio, una hora y 15 minutos viendo videos en la plataforma todos los días.

En todo el mundo, por minutos se publican nada menos que 500 horas de nuevos contenidos, ¡son muchísimos videos! Y el alcance a nivel mundial es enorme, pues puedes navegar por YouTube en más de 80 idiomas

Pero además de ser un canal de entretenimiento, YouTube se ha convertido en una de las mejores plataformas de marketing y publicidad. Miles de empresas invierten gran parte de su presupuesto en la publicación de videos en este sitio.

A pesar de todos estos números, es difícil imaginar que la historia de YouTube no siempre ha sido así. Hace poco más de una década, la plataforma no era más que una pequeña empresa emergente y desconocida para el público. 

¿Quieres saber más sobre la historia de YouTube? ¡Entonces aprovecha el contenido que hemos preparado para ti!

El comienzo de la historia de YouTube

Pensemos que en el año 2004, en América Latina, la conexión a Internet todavía se hacía vía conexión telefónica, no había Facebook y todos se comunicaban a través de MSN Messenger. Silicon Valley, en California, ya estaba en pleno apogeo y varias ideas de negocios aparecían en todo momento. Entre ellas, estaba la de YouTube.

Las buenas ocurrencias surgen cuando menos te las esperas. ¡Qué lo diga Chad Hurley! Este ex empleado de PayPal grabó un video durante una cena en casa de unos amigos y le resultó muy difícil compartirlo. En ese momento tuvo un insight; ¿qué tal crear un servicio que le permitiera subir videos y compartirlos fácilmente?

No llevó mucho tiempo y Hurley se unió a otros dos ex compañeros de PayPal, Steve Chen y Jawed Karim. El 14 de febrero de 2005, el trío inauguró el dominio youtube.com.

história do youtube - criadores do youtube

Los creadores de YouTube Chad Hurley, Steve Chen y Jawed Karim. (Foto: Reproducción)

El primer video en la historia de YouTube

La posibilidad de publicar videos solo se añadió a la plataforma el 23 de abril de aquel año. Fue en esta fecha cuando se transmitió el primer contenido.

El primer video en la historia de YouTube tiene solo 19 segundos de duración y muestra a uno de sus fundadores, Chad Hurley, en una visita al Zoológico de San Diego en California. Míralo:

Aunque el contenido es irrelevante, este video es un verdadero hito y ha inaugurado una nueva forma de relacionarnos con la web. Desde entonces, nunca hemos dejado de compartir nuestras vidas en Internet.

El primer video viral

En esa época, los creadores de YouTube no tenían ni idea de que su Startup se convertiría en uno de los sitios más importantes del mundo. Para ellos, la plataforma tendría un carácter más privado, donde los usuarios podrían publicar videos y enviarlos solo a sus conocidos.

Por esta razón, en los primeros dos meses de su existencia, el sitio tenía apenas 19 videos alojados y muy pocas visitas.

Pero el 25 de junio de 2005 se subió el video número 20 a la plataforma y fue entonces cuando YouTube dio un gran paso. El video, con dos chicos doblando una canción del grupo Backstreet Boys, se convirtió en el primer video viral de la historia de YouTube:

El video fue un éxito rotundo en ese momento y hoy en día, ya ha acumulado más de 6 millones de vistas. Puede parecer muy poco, especialmente si lo comparamos con los videos más populares de hoy, con miles de millones de vistas y comentarios. Pero debemos recordar que YouTube era todavía un sitio desconocido por muchos y las redes sociales todavía gateaban.

La primera gran marca que publica en YouTube

Durante este mismo período la plataforma comenzó a ganar más atención, incluso de algunas marcas. En un momento en que la monetización de videos todavía no era una realidad, Nike fue la primera empresa en la historia de YouTube en apostar en la herramienta como una forma de divulgación.

Tal vez recuerdes el video en el que el jugador de fútbol brasileño Ronaldinho Gaúcho usa botas de fútbol Nike, hace fútbol freestyle y acierta varias patadas en el travesaño. La hazaña hizo que mucha gente pensara que el video era un montaje. En caso de que no lo recuerdes, echa un vistazo:

Además de ser real, los trucos del as se convirtieron en el primer video de la plataforma en acumular 1 millón de vistas. ¡Todo un logro!

El inicio del éxito

En 2006, YouTube ya era un verdadero fenómeno y uno de los sitios con mayor proyección de crecimiento en Internet. Solo en el primer semestre de ese año, la plataforma pasó de 4,9 millones a 19,6 millones de usuarios; ¡un aumento de casi el 300%!

Para darte una mejor idea de la velocidad de este crecimiento, en julio de 2006, YouTube aumentó su participación en el tráfico de Internet en un 75% en todo el mundo. Hubo 65 mil videos publicados y generó millones de visitas.

En ese momento, el perfil promedio del usuario de Internet que accedía a YouTube estaba compuesto principalmente por adolescentes varones. Pero, incluso con una audiencia tan restringida, el sitio ya era responsable del 65% del mercado de contenidos audiovisuales en Internet y comenzó a mostrar todo su potencial como plataforma de marketing y negocios.

La era Google

A pesar de todo el éxito y desarrollo de la plataforma, YouTube se enfrentó a un problema grave: el sitio no tenía ningún tipo de ingresos. Y para empeorar las cosas, se involucró en varias demandas por violación de derechos de autor.

Sin una estructura física y monetaria que se ocupara de obstáculos de este tamaño y alcance global, parecía que la historia de YouTube tendría un final trágico y la bancarrota sería inevitable.

Afortunadamente, el rápido aumento de la marca y sus dificultades financieras llamaron la atención de uno de sus principales competidores: Google. En aquel entonces, la empresa, concentraba sus esfuerzos en desarrollar Google videos, pero el proyecto fue dejado de lado.

Finalmente, en octubre de 2006 Google adquirió YouTube por USD 1.65 mil millones de dólares.

La transacción resultó ser un excelente negocio pues, actualmente, YouTube vale más de USD 100 mil millones de dólares. Alrededor del 20% de Alphabet, la empresa matriz más grande del mundo y controladora de Google y todos sus servicios.

La compra millonaria fue un hito en la historia de YouTube, de Google, de los videos en línea y de toda la Internet.

La consolidación de la marca

Después de ser adquirido por el gigante de las búsquedas, YouTube se ha convertido en una herramienta indispensable para aquellos que ven videos en línea. Y los números no mienten. Según los datos de Google, el 99% de los usuarios de Internet que ven videos en la internet, acceden a YouTube.

A partir de este momento, la plataforma comienza a desarrollar soluciones para ganar dinero y hacer que los creadores de contenido también facturen.

Uno de ellas es Content ID, una herramienta que analiza los contenidos publicados en la plataforma en busca de extractos de obras audiovisuales protegidas por derechos de autor.

YouTube también ha lanzado el Programa de Socios, que les permite a los youtubers utilizar su propio contenido para generar ingresos. Así, es posible hacer dinero con los anuncios publicados en los videos.

Luego, el sitio se convirtió en una de las mejores herramientas de marketing de contenido con videos. Varias empresas invierten parte del presupuesto para publicitarse en la plataforma y aumentar el alcance y la visibilidad de la marca.

La posibilidad de ganar dinero con videos en línea atrajo a más y más creadores de contenido y, en consecuencia, a los usuarios interesados en consumir videos en línea. ¡YouTube seguía creciendo!

Cambio de comando y nuevas características

Y para mantener contentos a los usuarios, la plataforma invirtió en nuevas funciones y en mejorar las ya existentes.

El año 2008 marcó la aparición de videos en 480p y de la versión móvil del sitio, mientras que el contenido de alta definición (720p) no estaría disponible hasta el año siguiente. En 2009 el sitio también lanzó los subtítulos automáticos a través de la tecnología avanzada de detección de voz.

Ese mismo año, YouTube superó los mil millones de videos vistos por día.

En 2010 la plataforma inauguró la opción de darle un “me gusta” a los videos y alquilar películas completas. Fue ahí cuando ocurrió el primer cambio de mando.

El iraní Salar Kamangar se convierte en CEO de la empresa después de ser uno de los primeros empleados de Google en dirigir la división de aplicaciones web. Ese mismo año, YouTube se convirtió en el tercer sitio más accedido en el mundo, solo por detrás de Google y Facebook.

história do youtube - Salar Kamangar

Salar Kamangar (Foto: Reproducción)

Pero el año siguiente, 2011, fue crucial para la historia de YouTube. La plataforma lanzó una herramienta de transmisión en vivo: YouTube Live. En ese momento, Oriente Medio fue sacudido por la Primavera Árabe. Millones de manifestantes de países de la región comenzaron a utilizar la funcionalidad para mostrar las protestas en sus países, conmocionando al mundo entero.

Dominio mundial y la escalada de los gameplays

La plataforma no ha dejado de crecer y de sorprendernos a todos. En 2012, el sitio inauguró una nueva interfaz, con un diseño más responsivo y centrado en los dispositivos móviles.

Fue en ese mismo año que el clip de “Gangnam Style”, del surcoreano Psy, se publicó en la plataforma. El video se convirtió en un fenómeno pop tan grande que “rompió” el contador de vistas de YouTube, superando los 1.000 millones de visitas.

Después de eso, el sitio tuvo que cambiar la forma cómo contaba las vistas de los contenidos.

Al mismo tiempo, la plataforma cambia el algoritmo de ranking y clasificación de los videos en las sugerencias para el usuario en la página principal del sitio. A partir de ese momento pasa a privilegiar el tiempo que los usuarios pasan viendo los videos, y no la cantidad de vistas.

Es decir, cuanto más largo sea el video, más tiempo pasará el usuario frente a la pantalla y mejor será su posición en el ranking.

Y de repente, videos con listas top 10 y compilaciones se convirtieron en bombazos en YouTube, al igual que los gameplays.

Luego vino la fiebre de los videos sobre Minecraft, juego independiente al estilo Lego donde los jugadores crean mundos virtuales usando bloques.

Millones de jóvenes de todo el mundo comenzaron a grabar sus aventuras en el videojuego, mostrando sus creaciones virtuales y reacciones. Son millones de videos sobre el asunto, acumulando más de 40 mil millones de vistas.

Fue en el mismo contexto de los videojuegos que surgió el youtuber más popular de la historia: PewDiePie. El joven sueco revolucionó el universo de los gameplays, con videos divertidos del juego de terror Amnesia – The Dark Descent. Su carisma sin igual lo hizo llegar a más de 60 millones de suscriptores unos años más tarde.

Más novedades

En 2014, los videos fueron lanzados a 60 fotogramas por segundo y, al año siguiente, los contenidos en 360º. La empresa todavía está tratando de crear nuevas formas de monetización, como el YouTube RED (ahora YouTube Premium), una versión de pago del sitio, sin anuncios y con videos offline.

En 2014 también se dio el último cambio de CEO en la compañía. Quien asumió el puesto fue Susan Wojcicki, una de las mujeres más importantes en el mundo de la publicidad y esencial para la historia de Google.

Ella cedió el garaje de su casa para que se convirtiese en la primera oficina de la empresa. La ejecutiva ha trabajado como gerente de publicidad y comercio de Google y ha desarrollado productos como el AdSense, una de las mayores fuentes de ingresos de la compañía.

história do youtube - susan wojcicki

Susan Wojcicki. (Foto: Reproducción)

Un éxito que durará largo rato

El YouTube que tenemos hoy es muy diferente al de 2005, cuando el primer video fue publicado en la plataforma. Además de las decenas de cambios en la interfaz y las nuevas características implementadas, el sitio se ha adaptado al desarrollo de la Internet en sí.

A medida que la web ganaba espacio en el mundo, llegando a todos los continentes, el sitio de videos en línea se transformó para aumentar su alcance global. Hoy en día, YouTube tiene versiones locales en 88 países, alcanza el 96% de todos los usuarios de Internet y no deja de crecer. 

La popularización de YouTube también ha influido en una nueva generación de jóvenes que buscan tener éxito en Internet y ganar fama. El sueño de ser un youtuber y ganar dinero con videos en línea se puede comparar con el sueño de ser un jugador de fútbol en el pasado.

Productores de contenido como El Rubius en España, Germán en Chile o Yuya en México, se han convertido en celebridades del mundo digital. Millones de jóvenes se inspiran en ellos para crear sus propios canales y a publicar videos con contenidos sobre los temas más diversos.

Conclusión

La historia de YouTube está entrelazada con la trayectoria de la Internet en sí. No podemos hablar de Internet sin citar esta poderosa plataforma.

Y el futuro del video es aún más prometedor. Un estudio de Cisco indica que el consumo de videos en línea representará el 82% de todo el tráfico de datos en Internet hasta el 2021.

En un momento en el que Internet todavía estaba gateando, YouTube fue una idea pionera que prácticamente introdujo el consumo de videos en la web tal como lo conocemos hoy en día.

La plataforma creó oportunidades para que millones de personas se convirtieran en creadores, democratizando la información y la cultura. Además, por supuesto, de revolucionar el marketing de contenido para siempre.

¡Esa es la historia de YouTube! ¿Quieres saber más sobre esta increíble herramienta? ¿Qué tal crear tu propio canal? Mira esta guía completa.

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