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¿Qué es y cómo hacer una investigación cualitativa? [TUTORIAL COMPLETO]

¿Qué es y cómo hacer una investigación cualitativa? [TUTORIAL COMPLETO]

¡Entiende definitivamente lo que es la investigación cualitativa y cómo utilizarla en tus estrategias!

La investigación cualitativa es el estudio de las personas a partir de lo que dicen y hacen en el escenario socio-cultural, permite comprender el complejo mundo de las experiencias vividas, estudia las actividades, relaciones, asuntos, medios y materiales. Analizando con sumo detalle, una determinada situación o problema en particular. ¡Y esto es importantísimo para que puedas planificar y tomar mejores decisiones!

Investigar es una práctica importante en el medio académico y científico, pero también es la base para planificaciones estratégicas en empresas y para crear un emprendimiento.

Con la investigación, se puede realizar el análisis del público, de comportamientos y del mercado para respaldar la creación de prototipos y de productos.

En esta publicación, vamos a hablar sobre la investigación cualitativa, su finalidad y cómo funciona.

Además, vas a ver un tutorial superpráctico para realizar tu propia investigación. ¿Comenzamos?

¿Qué es la investigación cualitativa o abordaje cualitativo?

La investigación cualitativa es un tipo de investigación que tiene la finalidad de comprender fenómenos en su carácter subjetivo.

La recolección de datos es descriptiva, a diferencia de la investigación cuantitativa (que es numérica).

El enfoque está más en el proceso que en el resultado y la investigación no parte de ninguna hipótesis definida previamente. Puede ser muy útil para generar una nueva hipótesis que se podrá confirmar con una investigación cuantitativa.

Una de las definiciones de la investigación cualitativa la explica Rosario Quecedo Lecanda y Carlos Castaño Garrido de la Universidad del País Vasco en uno de sus artículos publicados Introducción a la metodología de investigación cualitativa. Los autores describen la investigación cualitativa de manera amplia como una metodología que:

“[…] produce datos descriptivos: las propias palabras de las personas, habladas o escritas, y la conducta observable”.

Investigación cualitativa vs. Investigación cuantitativa

La investigación cualitativa difiere de la cuantitativa principalmente en su objetivo, que no es medir ni generar estadísticas.

Para que lo entiendas mejor, vamos a explicar las principales características de cada una:

Investigación cuantitativa:

  • La finalidad es recoger datos numéricos que se puedan medir
  • Es objetiva y se puede realizar en grandes escalas
  • Puede partir de una hipótesis que el investigador comprobar con datos numéricos
  • Los datos normalmente se recolectan por medio de cuestionarios de opción múltiple
  • Permite comprender la dimensión de un problema y comparar los resultados

Investigación cualitativa:

  • La finalidad es recoger datos descriptivos y particularidades sobre fenómenos y personas
  • Es subjetiva y normalmente se realiza a una escala menor
  • Se utiliza para un estudio profundo sobre los fenómenos, para entender comportamientos, opiniones, tendencias etc.
  • Ayuda a formular hipótesis e ideas
  • Los datos se pueden recolectar por medio de documentos, entrevistas, grupos focales, observaciones y cuestionarios abiertos
  • Permite una mayor reflexión durante el proceso y sacar conclusiones más flexibles y detalladas

La selección de cuál vas a utilizar va a depender de los objetivos con la investigación. Por ejemplo, si estás comenzando un negocio, pero aún no conoces bien el mercado ni sabes las características de tus clientes, es mejor comenzar con un análisis más exploratorio.

En este caso, una investigación cualitativa es ideal, ya que posibilita que entiendas los comportamientos y definas tu persona.

El otro punto es que puedes complementar las dos investigaciones. Como ya viste, la cualitativa puede ser el punto inicial para comenzar a desarrollar una idea y la cuantitativa se puede utilizar después para obtener estadísticas que respalden esa idea.

Tipos de investigación cualitativa

Un proceso de investigación cualitativa lleva consigo varias fases, así como lo detallan los especialistas ya citados Rosario Lecanda y Carlos Garrido, en su artículo, considerando que en el recorrer de esas fases podemos mencionar la utilización de algunos tipos de investigación cualitativa, que los describimos a seguir

Investigación documental

La investigación de documentos es un tipo de investigación cualitativa bastante útil para varios fines.

Los documentos pueden ser de distintos tipos, lo importante es que el investigador pueda encontrar muchos datos en estos materiales, incluso datos de épocas distantes.

Por ejemplo, imagina que una persona desee investigar sobre tendencias de la moda de los años 60.

Esa persona podrá acudir a artículos, periódicos, revistas y videos, que contribuirán a los análisis relevantes, para poder comenzar su emprendimiento en esa área.

Estudio de caso

El estudio de caso se concentra en analizar el objeto profundamente. Es un tipo de investigación cualitativa muy utilizado en el área de marketing y muy útil para el que desee analizar fenómenos específicos en detalle.

Una finalidad posible es la creación de una buyer persona.

Los profesionales utilizan la observación y las entrevistas con una parte específica del público objetivo del negocio para entender profundamente el comportamiento y las características de esas personas y, después, diseñar un perfil del cliente ideal.

Etnografía

Por su parte, la etnografía está bastante asociada a la antropología, pero se puede utilizar (y se utiliza) en otras áreas. Por ejemplo, en la administración de empresas es bastante útil para estudios sobre cultura organizativa.

Ese tipo de investigación se enfoca en comprender el comportamiento de individuos en relación con una cultura o grupo.

La metodología más utilizada en la investigación etnográfica es el estudio de campo, en el cual el investigador realiza una inmersión en la cultura o el grupo estudiado para describirlos de manera amplia.

Cómo hacer una investigación cualitativa: tutorial completo

Como ya percibiste, la investigación cualitativa es muy importante para realizar nuevos descubrimientos, crear ideas, desarrollar proyectos, productos y mucho más.

Entonces, veamos cómo realizar una investigación cualitativa de principio a fin. ¡Sigue leyendo!

1. Definición de los objetivos de la investigación

La primera parte es definir el objetivo. ¿Por qué vas a realizar una investigación?

  • ¿Trabajo académico?
  • ¿Creación de una marca?
  • ¿Identificar una oportunidad de emprendimiento?
  • ¿Formular un código de cultura para tu empresa?
  • ¿Descubrir los comportamientos de consumo de tu público?
  • ¿Perfeccionar estrategias de venta?
  • ¿Crear una buyer persona?

Esas son tan solo algunas ideas de los objetivos que se pueden explorar. Las posibilidades son infinitas.

2. Delimitación del objetivo del estudio

Después de definir tu objetivo, delimita el objeto de tu estudio. Esto es, cuáles serán los documentos analizados, quienes serán los entrevistados o cuál será el grupo observado.

El objeto depende del objetivo. Por ejemplo, si tu objetivo es crear una marca, tus objetos de estudio serán: competidores y mercado (específicamente de tu nicho de acción).

Otro ejemplo: si tu objetivo es descubrir los comportamientos de consumo de tu público, tu objeto de estudio será una parte de tu público objetivo, como los vecinos del barrio x.

¿Entendiste cómo funciona? Esos dos pasos iniciales van de la mano y son extremadamente importantes para el desarrollo de la investigación.

3. Selección del método

En este paso, es el momento de seleccionar el tipo de investigación cualitativa que vas a utilizar y el método que utilizarás para recolectar los datos.

Como ya conoces los tipos, ahora pasemos a los métodos más comunes para recolectar los datos:

  • Estudio de documentos: es muy sencillo, deberás recolectar los documentos que se leerán y se analizarán. Es interesante delimitar un periodo de los documentos. Por ejemplo: solo voy a recolectar documentos del año 2019.
  • Cuestionario abierto: puedes crear cuestionarios impresos y online con las preguntas de tu investigación para enviar. Existen varias herramientas para crear cuestionarios online, una de estas es Google Forms.
  • Entrevista: un método bien popular en el que realizas preguntas directamente a las personas estilo chat.
  • Observación participativa: puedes ir hasta el local o entrar en una comunidad online para observar hechos, comportamientos, acciones, etc. y describir, de la manera que deseas (texto, imagen, audio, video…), lo que observaste a lo largo del proceso.

En algunas investigaciones se necesitará más de un tipo de método y no hay problema en combinarlos.

Lo más importante es que tengan sentido de acuerdo con los objetivos de tu investigación.

4. Recolección de los datos

¡Llegó el momento de la acción! Comienza a leer los documentos, envía el cuestionario, fija los horarios con los entrevistados o de los estudios de campo.

Acuérdate de que, en la investigación cualitativa, las reflexiones durante el proceso y las percepciones del investigador también son bienvenidas. Estas contribuyen a complementar los datos.

Además de eso, se debe recordar también que, por ser complejos y subjetivos, los objetos del estudio tienden a modificarse a lo largo del tiempo y del propio proceso de la investigación.

Entonces, según lo que está en juego, es importante que el investigador siempre busque actualizar los datos recolectados.

5. Análisis de los datos

Después de recolectar los datos, viene un momento muy importante, el análisis.

En este momento, el investigador podrá filtrar lo que realmente es importante y significativo de acuerdo con el objetivo de la investigación.

En algunos tipos de investigación, el análisis no comienza después de recolectar los datos por completo, sino durante el propio proceso, como en el estudio de caso.

No hay una fórmula correcta para analizar los datos, depende de las intenciones del investigador.

Sin embargo, si la intención es realizar análisis más completos, se pueden aplicar metodologías como el análisis de contenidos y el análisis del discurso.

6. Documentación

Por fin, después de todo ese proceso, se deben documentar los datos con las conclusiones finales y con las perspectivas y los resultados encontrados en la investigación.

De esta forma, tendrás un documento valioso que te ayudará a tomar decisiones y hasta en una nueva investigación, si fuera el caso.

La importancia de la investigación cualitativa para el emprendedor

No creas que la investigación se restringe al medio académico y científico. Es muy importante tanto para la buena planificación del negocio como para la creación del producto.

¡Aprovecha lo que aprendiste en esta publicación, comienza a usar la investigación cualitativa en tus estrategias y alcanza resultados excelentes!

Y, si deseas planificar aún mejor, ¡ve nuestros consejos para realizar una buena investigación mercadológica!

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